Monday, February 18, 2013

5 Whys

When I was about 6 or 7, My parents encouraged me to do some recital/mono act of some famous scenes from movies about powerful personalities from history. "Veera Pandia KattaBomman" one of the first kings in India refusing to accept British rule and "Socrates"

While I remember the Dialoges from Kattabomman, I able to recollect only the first line from Socrates -

It was something like "Yen?, etharku? endru kel" - Meaning "Ask why and what for"

Such a powerful dialog!! The first step twowards knowledge and wisdom is to ask Why.

Sakichi Toyoda took asking why to a new level. He suggests that when you want to understand a problem or trying to find the root cause, don't just ask Why once, ask it five times.

More on 5 Whys here.

The Jallikkattu Identity

I saw a slide show in The Hindu, about Alanganallur Jallikattu. The slide show can be found here. It outlines the tradition and Animal Rights groups' opposition to the event.

I remember in 2004, there was an attempt to "ban" the event, resulting from a law suit filed by a parent who lost his young boy, and from then every year there is a lot of noise from the Animal Rights activists and other activists to do away with the ancient tradition of Jallikattu.

Jallikattu is part and parcel of Tamil identity. Hardcore Tamils, might not consider me as "Tamil" but I feel as "Tamil" as any "Tamil" can ever be, and it is part of my "Identity".

I grew up listening to stories and poems from "Sanga Iilakkiam" ("Sangam literature" dating back several thousands of years) extolling the virtues of valour and honor. Its an honor to be scarred in battles and Jallikattu (aka Yeruthazuvuthal). Its an honor to be killed in battle, mind you if you got stabbed in the back that's the worst disgrace you can bring to your family, and so on....

The views taken by animal rights activists, I suppose stems from the fact that there are acts of cruelty perpetrated by some Bull owners and more importantly the poor bull that is trying to get the hell away from the mob and the trauma associated with it. (I wonder how many of the animal rights activists are vegetarian? and what is their position on "Animal farming")

To me, the issue is slightly different. Due to the ever changing nature of the demographies and shrinking world, the conflicts between cultures and values are becoming more and more prominent. It is not a new phenominon, its been going on for centuries, but now its more acute than the previous centuries.

Jallikaatu is just one instance. We can find many more instances at a pan India level, where the progressive and liberal face of India is taking to a western value system and start marginalising, trivialising and dare I say, ridiculing the traditions rooted in some key principles that encourage values like Honor, Valor, Loyalty, Community to name a few.

I dont mean to accept and follow the traditions just because they are traditions, but to seek an understanding, ask why (5 Why's), re-engineer it to suit mordern times without compromising on the principles and values the tradition embodies.

Saturday, February 09, 2013

புதிய விடியல்

எத்தனை எத்தனை ஆண்டுகள் தான்
சுய சிந்தனை இன்றியே ஓட்டளிப்பாய்?
பித்தளை ஈயப் பாத்திரத்தை - நீ
தங்கமாய் வெள்ளியாய் பார்த்து ஏம்மாந்திடுவாய்?

மறு கன்னம் மீண்டும் காட்டி
இரு கன்னத்தில் பதிந்தது கைச்சின்னம்.
கொள்ளேன் என்பது உயர்ந்தன்று - கற்றதை
பள்ளியில் ஏனோ மறந்து வந்தாய்?

எழு ஞாயிறு தந்த எச்சதையும்
இரு இலைகள் தந்த மிச்சத்தையும்
ஜன நாயகம் என்ற போர்வையிலே
மானம் தொலைத்துப் போர்த்திக்கொண்டாய்!

பாரதத்தை பாஞ்சாலியாய்  பார்த்தான் பாரதி!
ஏ நடுத்தர வர்க்கமே! இன்று
பாரதத்தில் பாஞ்சாலி நீ - விழித்துவிடு.
உண்மை தெளிந்துவிடு, கண்ணனும் நீ!!

அறுபது ஆண்டுகள் கடந்து வந்தாய்
காந்தியின் குரங்காய் கிடந்தது வந்தாய்!
சந்திர போசினை மறந்துவிட்டாய் - பகத்
சிங்கினை கூட தொலைத்து விட்டாய்!!

குனிந்தது போதும் நிமிர்ந்துவிடு - உந்தன்
மெத்தனப் போக்கினை களைந்து, விடு.
சிந்தனை, செயல்தனை இணைத்துவிடு - இன்று
புதியதாய் ஓர் விடியல் சமைத்துவிடு!

ஜெய் ஹிந்த்!!

Tuesday, February 05, 2013

பிடித்தது - Something that I liked.

கேட்டதில் பிடித்தது

பூனையில் சைவம் கிடையாது
ஆண்களில் ராமன் கிடையாது

புரட்சிகள் ஏதும் இல்லம்மல்
பெண்ணுக்கு நன்மைகள் விளையாது
கண்ணகி சிலை தான் இங்குண்டு
சீதைக்கு தனியாய் சிலை எது?

சுதந்திரம் மட்டும் இல்லாமல்
சுவர்க்கமே இருந்தும் என்ன பயன்?


Rough Translation

Vegetarian cats do not exist (like that)
There is no Lord Ram* amongst men.
Without revolution,
There is no Womens liberation
Kannagi** has a statue of her own
Sita*** does not have a statue of her own

Whats the use of being in heaven,
Without any freedom?

* Lord Ram - was an Ideal symbol of Monogamy - in his time, it was common for the Kings to have many wives. More on Lord Ram here on Wikipedia.
** Kannagi - a Legendary Tamil Woman who symbolizes "Hell hath no fury" - She destroyed an entire city in order to avenge unjust execution of her husband by the Pandiya king. More here on Wikipedia.
*** Sita - Wife of Lord Rama, despite being treated badly by her Husband, she chose not to stand up for her rights. More here on Wikipedia.